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A systematic review and meta-analysis on the effectiveness and safety of Tribulus Terrestris in male fertility problems: examining semen parameters and erectile function

ABSTRACT
Objective. This study aimed to investigate the effectiveness and safety of Tribulus Terrestris (TT) in male fertility problems, the studied variables being semen parameters and erectile function.
Methods. In this systematic review and meta-analysis, all relevant articles were searched in the relevant databases, including ISI Web of science, Scopus, PubMed, Cochrane, SID, Magiran, IranDoc and Google Scholar, using the keywords which included (Tribulus Terrestris OR Puncture Vine OR Protodioscin) AND (sperm parameters OR Sperm Counts) AND (Oligozoospermia OR Azoospermia OR Erectile dysfunction OR Male Sexual Impotence OR Infertility). Risk of bias was assessed using Cochrane Collaboration’s tool. The data were analyzed using STATA software version 11. To examine the heterogeneity, I2 index and Q test were used and the fixed effects model was applied to pool standardized mean differences (SMDs).
Results. A total of 10 articles were included in this study, some of which revealed that TT administration improved a number of semen parameters, such as sperm concentration, motility, liquefaction time, and normal acrosome reactions. However, some other studies did not report statistically significant differences in relation to other semen parameters, such as sperm morphology and ejaculate volume. The quantitative analysis showed a statistically significant effect of TT on erectile function (SMD: 0.54; interval confidence [95% CI]: 0.30 to 0.78; P < 0.001; heterogeneity: I2 = 0%, p = 0.98, the fixed effects model; 2 trials).
Conclusions. The findings of the present study indicated that TT improved some sperm parameters and also had a beneficial effect on erectile function. However, these findings should be interpreted with caution, due to the small sample size and some methodological differences among the studies. Therefore, further trials are still required to confirm these findings.

SOMMARIO
Obiettivo. Questo studio mira ad indagare l’efficacia e la sicurezza del Tribulus Terrestris (TT) nei problemi di fertilità maschile. Le variabili studiate sono i parametri dello sperma e la funzione erettile.
Metodi. In questa revisione sistematica e meta-analisi, tutti gli articoli pertinenti sono stati cercati nei database idonei, tra cui ISI Web of science, Scopus, PubMed, Cochrane, SID Magiran, IranDoc e Google Scholar, utilizzando le parole chiave che includevano (Tribulus Terrestris o Puncture Vine o Protodioscina) e (parametri spermatici o Conta spermatica) e (Oligozoospermia o Azoospermia o Disfunzione erettile o Impotenza sessuale maschile o Infertilità). Il rischio di bias è stato valutato utilizzando lo strumento di Cochrane Collaboration. I dati sono stati analizzati utilizzando la versione 11 del software STATA. Per esaminare l’eterogeneità sono stati utilizzati l’indice I2 e il test Q, e il modello a effetti fissi è stato applicato alle differenze medie standardizzate (SMD).
Risultati. In questo studio sono stati inclusi un totale di 10 articoli, alcuni dei quali hanno rivelato che la somministrazione di TT ha migliorato una serie di parametri dello sperma, come la concentrazione dello sperma, la motilità, il tempo di liquefazione e le normali reazioni acrosomiali. Tuttavia, altri studi non hanno riportato differenze statisticamente significative in relazione a ulteriori parametri dello sperma, come la morfologia dello sperma e il volume dell’eiaculato. L’analisi quantitativa ha mostrato un effetto statisticamente significativo del TT sulla funzione erettile (SMD: 0,54; intervallo di confidenza [IC 95%]: da 0,30 a 0,78; P < 0,001; eterogeneità: I2 = 0%, p = 0,98, il modello a effetti fissi; 2 prove).
Conclusioni. I risultati del presente studio hanno indicato che TT ha migliorato alcuni parametri dello sperma e ha anche avuto un effetto benefico sulla funzione erettile. Tuttavia, questi risultati dovrebbero essere interpretati con cautela, a causa della piccola dimensione del campione e di alcune differenze metodologiche tra gli studi. Pertanto, sono ancora necessari ulteriori studi per confermare questi risultati.

Table of Content: Vol. 32 (No. 4) 2020 December

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